Insólitas tortugas de río australianas te sorprenderán con su “pelo” verde

El continente australiano ganó fama durante mucho tiempo gracias a sus peculiares
habitantes, entre los que se encuentran las tortugas de pelo verde brillante
Elusor macrurus. Son muy viejos y viven en un solo cuerpo de agua: el río Mary,
que fluye por el sureste de Queensland.

Insólitas tortugas de río australianas te sorprenderán con su “pelo” verde

A pesar de su apariencia brillante y de que es una de las tortugas de agua dulce
más grandes del continente, esta especie fue estudiada hace solo unas décadas.

La cuestión es que las tortugas de Mary River tienen una característica. Pueden
respirar a través de la cloaca cuando están en el agua. Gracias a esta disposición
del sistema respiratorio, las tortugas rara vez aparecen en la superficie.

Insólitas tortugas de río australianas te sorprenderán con su “pelo” verde

Bueno, en cuanto al cabello verde y espeso, no es cabello en absoluto, sino…
algas marinas. Cubren la cabeza ya veces el caparazón de la tortuga. Además,
Elusor macrurus tiene bigote y los machos tienen una cola muy larga, cuyo propósito
los científicos aún no pueden explicar.

Los habitantes de pelo verde del río Mary son la especie más antigua. Los expertos
han concluido que aparecieron hace unos 40 millones de años. En comparación, los
humanos se separaron de otros primates hace unos 10 millones de años.

Ahora esta especie está en peligro de extinción, una de las razones es simplemente
el comercio de tortugas.

Insólitas tortugas de río australianas te sorprenderán con su “pelo” verde

Y la segunda razón es que estos habitantes del continente australiano llegan a la
pubertad desde hace mucho tiempo: entre el nacimiento y la primera anidación
transcurre alrededor de un cuarto de siglo.

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