Un paralítico se prepara para hacer una propuesta, arrodillándose para pedir una mano.

En 2014, la vida cambió drásticamente para Josh Smith de Richmond, Virginia. Tenía
23 años y todo cambió de la noche a la mañana cuando visitó a sus amigos en Virginia
Beach. Mientras se zambullía en la ola, golpeó el punto más pequeño y cuando
despertó, descubrió que estaba paralizado del cuello para abajo.

Un paralítico se prepara para hacer una propuesta, arrodillándose para pedir una mano.

«Fue realmente aterrador», recuerda Josh. “Afortunadamente, mis amigos me llevaron
de regreso a la costa y esperaron a que llegaran los paramédicos. » Pasó las siguientes
semanas y meses recuperándose del accidente, trabajando con terapeutas para adaptarse
a la vida en silla de ruedas. Al regresar a su ciudad natal de Richmond para estar más
cerca de su familia, Josh se esforzó continuamente por recuperar la independencia que
perdió ese fatídico día.

Menos de un año después del accidente, Josh dominaba la conducción de una camioneta
adaptada, practicaba deportes adaptados e incluso regresaba a trabajar a tiempo
completo. Lo único que le faltaba era amor.

En 2020, todo cambió cuando conoció a Grace Thompson a través de una aplicación de
citas.

Un paralítico se prepara para hacer una propuesta, arrodillándose para pedir una mano.

Grace y Josh comenzaron a salir poco antes de que comenzara la pandemia de COVID-19.
Durante el confinamiento aprovecharon su tiempo libre para fortalecer su relación.
En 2021, Josh se dio cuenta de que quería pasar el resto de su vida con Grace.

La pareja siempre había considerado una propuesta tradicional y Josh quería hacer
«algo especial» para Grace. Hay una imagen en su cabeza: le ofrece su mano y su corazón,
arrodillándose. Pero para eso necesitaba ayuda. Después de hablar con sus fisioterapeutas,
recibió un exoesqueleto que permite a las personas paralizadas mantenerse en pie. Unas
cuantas semanas de entrenamiento adicional le ayudaron a dominar el control del
exoesqueleto y, en julio, ¡estaba listo!

Un paralítico se prepara para hacer una propuesta, arrodillándose para pedir una mano.

El gran día, Grace fue despedida con un amigo mientras Josh se preparaba. Cuando ella
regresó, él la estaba esperando en el jardín, ¡de rodillas!

«Me quedé paralizada mirándolo y sentí que no podía moverme», dice Grace. “Entonces mi
familia y su familia empezaron a salir y pensé: ‘¡Oh, esto es…!’ Fue muy abrumador,
pero en el buen sentido. »

Un paralítico se prepara para hacer una propuesta, arrodillándose para pedir una mano.

¡Naturalmente, ella dijo que sí! Grace pensó que era «realmente genial» verlo sobre
una rodilla, y agregó: «Nunca lo había visto de pie antes, así que fue realmente
maravilloso y fue extraño sentirlo abrazarme mientras estaba de pie. »

Un paralítico se prepara para hacer una propuesta, arrodillándose para pedir una mano.

La pareja se casó en una pequeña ceremonia en el patio trasero apenas una semana después
y está planeando una celebración más grande el próximo otoño. Mientras tanto, Josh
quiere que su historia demuestre que no hay nada que no se pueda lograr con un poco
de ayuda y mucha determinación.

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